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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 180 de divulgación de ciencia - julio 2018


¿Invasión de orugas peluche?

Parece de peluche y dan ganas de tocarla, sin embargo, las larvas de polilla o la oruga Megalopyge opercularis son muy venenosas. Es común en zonas del sur de Estados Unidos y el norte de México en árboles de roble, olmos y otras especies.

La Megalopyge opercularis es una polilla que pasa por un proceso de metamorfosis, conocida como oruga peluche, gato lanudo, u oruga pollito. Este insecto, en su etapa de oruga, de aspecto inofensivo tiene espinas o setas venenosas que cubren su cuerpo y que están provistas de glándulas que producen toxinas, estas sustancias químicas las obtienen de las plantas con las que se alimentan.

Las espinas o setas que parecen peluche, pueden clavarse en la piel y al contacto liberan el veneno que provoca hinchazón y ardor, en algunos casos, náuseas, vómito, dolor de huesos y cabeza, mareo o hasta taquicardia, daños en el hígado y convulsiones, dependiendo de la parte del cuerpo y el número de espinas que se claven. De las 155,000 especies de polillas y mariposas identificadas, solamente 150 se sabe que pueden causar daño a los humanos.

En su etapa adulta son pequeñas polillas de 2.4 a 3.6 cm, conocidas como polilla franela, debido a una delgada capa semejante a pelo en la parte del tórax. Las hembras son más grandes que los machos. Tienen dos pares de alas, las delanteras son amarillas con un poco de negro en los bordes, las traseras son color amarillo claro.

Tienen dos etapas de reproducción por año, la primera a inicios del verano y la segunda a inicios del otoño. Las hembras ponen los huevos en ramas de los árboles y los tapan con pelo, nacen después de 6 a 8 días. Las recién nacidas larvas pueden caminar hasta otros árboles, se alimentan de hojas, están cubiertas por una espesa capa que parece pelo que varía de color, puede ser blanco, gris o café.

Este es el pelo que contiene espinas venenosas que causa reacciones dolorosas al contacto con la piel humana. La etapa de oruga dura 6 semanas aproximadamente, después de ese tiempo empiezan a girar para formar un capullo, se han registrado casos de capullos de Megalopyge opercularis en paredes de casas y edificios. Después de un tiempo emergen tomando el vuelo rápidamente. https://www.youtube.com/watch?v=qt0qYupSKx8

Esta especie experimenta ciclos altos y bajos, pues su población puede aumentar y disminuir considerablemente dependiendo del clima, la disponibilidad de alimento y el número de depredadores. No hay procedimientos establecidos en caso de picadura, pero se recomienda retirar todas las espinas, observar la reacción y acudir al médico.

Fuentes:

Features Creatures. (s.f.). Recuperado el 2 de agosto de 2018, de University of California: http://entnemdept.ufl.edu/creatures/misc/moths/puss.htm

National Geographic. (4 de septiembre de 2010). Recuperado el 2 de agosto de 2018, de Una oruga de peluche, entre las más venenosas: https://www.nationalgeographic.es/animales/una-oruga-de-peluche-entre-las-mas-venenosas

You Tube. (9 de febrero de 2012). Recuperado el 2 de agosto de 2018, de Metamorphosis of the Asp Caterpillar (Megalopygae opercularis): https://www.youtube.com/watch?v=qt0qYupSKx8

 


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