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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 204 de divulgación de ciencia - agosto 2019


¿Por qué algunos objetos o sustancias brillan en la obscuridad?

En la oscuridad puedes ver que ciertos objetos o elementos de estos que brillan, como son la pintura en las manecillas de un reloj, las marcas de los controles en los medios de transporte como automóviles y aviones, entre otros.

¿Incandescencia o luminiscencia?

Cuando un objeto o sustancia se quema y emite luz, a este fenómeno se le llama incandescencia; en contraste la luminiscencia es una emisión de luz de una sustancia no causada por el calor. Luminiscencia significa emitir luz, el término fue introducido por Eilhard Wiedemann, científico e historiador de la ciencia de origen alemán en 1888.


¿Tipos de luminiscencia?

Se conocen diversos tipos de luminiscencia, entre los que se encuentran la quimioluminiscencia, que es resultado de una reacción química, la fotoluminiscencia, resultado de la absorción de fotones, estos son las partículas portadoras de todas las formas de radiación electromagnética; fluorescencia que es un tipo de fotoluminiscencia, en el que los fotones emitidos son de menor energía que los absorbidos y fosforescencia, entre otras.

¿Materiales fluorescentes?

Existen una gran variedad de materiales o sustancias fluorescentes o que brillan cuando se colocan bajo la luz negra, también conocida como luz UV-A, lámpara de Wood o luz ultravioleta; ésta es una lámpara que emite una onda larga de luz ultravioleta y no mucha luz visible. Las sustancias fluorescentes absorben la luz ultravioleta y la reemiten instantáneamente, ya que se pierde un poco de energía en el proceso, la luz emitida tiene una mayor longitud de onda que la que absorbieron, por lo que es visible y causa que el material brille..

Cuando un producto tiene alguna sustancia fluorescente brilla bajo la luz negra, por ejemplo, el agua tónica, su sabor amargo se debe a que contiene quinina que brilla azul-blanco; las vitaminas A y la B como la tiamina, niacina y rivoflavina son muy fluorescentes, una tableta de B-12 disuelta en vinagre dará un brillo amarillo. La clorofila da a las plantas les da el color verde, pero bajo la luz negra, ésta se ve roja. Los blanqueadores dentales, pastas de dientes y algunos barnices contienen compuestos que brillan de forma azul..

Debido a que algunos blanqueadores y jabones de lavandería dejan residuos de sustancias luminiscentes aun cuando la ropa haya sido bien enjuagada, principalmente en la ropa blanca. De forma intencional los manufactureros incluyen sustancias fluorescentes en los anticongelantes con el fin de ubicar manchas de este líquido para reconstruir accidentes de tráfico. También se incluyen en las pinturas para las señales de tránsito, instrumentos de medición, como relojes, termómetros, brújulas y controles de navegación en aviones. La orina y semen contienen moléculas fluorescentes, por eso los científicos forenses usan luz ultravioleta para recabar datos y evidencias. La sangre reacciona con un químico que la hace  azul en las fotografías.

Luminiscencia en la naturaleza

Uno de los primeros ejemplos de la luminiscencia observados fue el efecto fosforescente visible por la noche en la superficie del océano, los científicos saben ahora que es causado por los materiales en los cuerpos de los microscópicos dinoflagelados, que dentro de su cuerpo existen sustancias como la luciferasa y luciferina, que reaccionan químicamente con el oxígeno en el aire por encima del agua y producen luz.

También las medusas, así como varias especies de gusanos, camarones y calamares producen su propia luz a través de la fosforescencia, útil para los seres vivos que viven a profundidades de 200 a 1,000 m debajo de la superficie del océano, donde la luz solar casi no llega. Otro ejemplo de la luminiscencia natural es el de las luciérnagas y los cocuyos, insectos que, aunque no están emparentados, usan los mismos mecanismos bioluminiscentes.

¿Y en la vida cotidiana?

La luminiscencia en cada uno de sus tipos, tiene multitud de aplicaciones en la vida humana. Los habitantes hace miles de años usaban lámparas hechas con contenedores naturales agujerados llenos de cocuyos o luciérnagas.

Los focos ahorradores y las lámparas fluorescentes usan el principio de fluorescencia para generar luz consumiendo menos energía eléctrica que otros tipos de lámparas; los tubos de vidrio de estas lámparas están cubiertos en su interior por una sustancia fluorescente.

Fuentes: 

Bloomberg. (9 de July de 2018). Recuperado el 9 de August de 2019, de Is Your Watch Radioactive? How That Luminous Dial Gets Its Glow: https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-07-09/what-makes-luminous-watch-dials-glow-a-brief-history-of-shine

ExplainThatStuff! (28 de January de 2019). Recuperado el 9 de August de 2019, de Chris Woodford: https://www.explainthatstuff.com/luminescence.html

Feel Good Events. (2017). Recuperado el 9 de agosto de 2019, de https://www.feelgoodevents.com.au/product/uv-light-led-panel/

Gilmore, B. (9 de August de 2019). Ranker. Obtenido de 13 Pics Of Insanely Awesome Natural Bioluminescence That'll Leave You In Awe: https://www.ranker.com/list/bioluminescent-creatures-plants/brian-gilmore

Helmenstine, A. M. (23 de May de 2019). ToughtCo. Recuperado el 9 de August de 2019, de 16 Things That Glow Under Black Light: https://www.thoughtco.com/what-glows-under-a-black-light-607615

 





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