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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 203 de divulgación de ciencia - julio 2019


Dientes

Han sido motivo de estudio y cuidado desde que se tiene registro, de hecho se cree que los primeros cepillos de dientes fueron desarrollados por los egipcios en el año 3,500 a.C, antes de estos, las personas se cepillaban los dientes con ramitas o los dedos. En la época romana, la gente usaba orina estéril como enjuague bucal, los griegos y romanos solían hacer una pasta abrasiva con cáscaras de huevo rotas, huesos, cascos de bueyes y cenizas antes de que se inventara la pasta de dientes.

¿Tipos de dientes?

Comienzan a formarse en el útero materno; nadie en el mundo tiene las mismas formas de dientes, son como las huellas digitales; sin embargo todos los seres humanos comparten cuatro tipos que cumplen una función particular.

Los incisivos son ocho dientes, cuatro en la parte superior y otros cuatro en la inferior en la parte delantera y central de la boca; son los primeros en salir, se utilizan para cortar los alimentos.


Al lado de los incisivos se encuentran los caninos, son cuatro y son los dientes más puntiagudos, sirven para desgarrar la comida. Los ocho premolares o bicúspides, sirven para una trituración previa de los alimentos, son cuatro en la parte superior y cuatro en la parte inferior de la boca. Los molares se utilizan también para masticar y triturar la comida, los definitivos no reemplazan a ningún diente, crecen detrás de los primeros dientes molares alrededor de los 6 años. Un adulto suma un total de 32 dientes.

¿Y las muelas del juicio?


Se llaman cordales o terceros molares, son los últimos dientes en desarrollarse y típicamente no aparecen hasta los 18 o 20 años de edad, algunas personas ni siquiera los llegan a tener. En caso de desarrollarse suelen causar problemas por falta de espacio en la boca.

¿Minerales en los dientes?

La parte dura y blanca de los dientes que se puede ver se llama corona y está cubierta de esmalte, este es un mineral tan duro como una piedra, su función es proteger la parte blanda o dentina para poder masticar los alimentos, la dentina está formada de células vivas y tejido calcificado. Los dientes se ven amarillos cuando el esmalte se desgasta, lo que hace que se vuelva translúcido, cuanto más débil es el esmalte, más se ve el color amarillo de la dentina del diente. También pierden su blancura por el contacto regular con sustancias que causan manchas en la superficie, como el café y el tabaco. Las pastas blanqueadoras tienen una mayor calidad abrasiva que desgasta suavemente las manchas superficiales. Solo dos tercios de los dientes son visibles, el resto está escondido dentro de la encía. Las encías necesitan tanta atención como los dientes en su cuidado de salud bucal.

Cuidado de los dientes

Se estima que uno de cada tres adultos tiene caries. La enfermedad infantil crónica número uno son las caries y el azúcar es un importante contribuyente. Las caries dentales ocurren cuando los ácidos de los alimentos y las bebidas crean una placa, que disuelve el esmalte, el azúcar es el principal productor de ácido en la boca. Los dientes deben de cepillarse por dos minutos al menos tres veces al día o después de media hora de consumir algún alimento, ya que con ciertos productos el esmalte puede hacerse más suave y debe cuidarse, porque una vez dañado no se recupera.

Los dientes en los animales

A diferencia de los humanos, que cambian sus dientes una vez en la vida, cada especie animal tiene sus particularidades. Las ratas los renuevan constantemente, esto hace que sientan un picor permanente y busquen suavizar la sensación mordisqueando y royendo todo lo que pueden. Un dinosaurio t-rex tenía 60 dientes, un tiburón dependiendo de la especie tiene entre 5 y 15 filas de dientes en cada mandíbula, por ejemplo el tiburón blanco tiene un total de 3,000 dientes de 7 centímetros de longitud. Un gato adulto tiene 30 dientes y un perro 42, los mosquitos tienen 64.

Fuentes: 

Clínica dental Sieiro. (s.f.). Recuperado el 30 de julio de 2019, de Los 4 tipos de dientes y su función: https://www.clinicadentalsieiro.es/los-4-tipos-de-dientes-y-su-funcion/

Listerine. (s.f.). Recuperado el 30 de July de 2019, de 4 Common tooth enamel erosion symptoms: https://www.listerine.com/cavities-strong-teeth/do-you-have-enamel-erosion

Love, J. (13 de July de 2019). Electric teeth. Recuperado el 30 de July de 2019, de 42 Facts About Teeth: 10 are particularly weird!: https://www.electricteeth.co.uk/facts-about-teeth/

Química en Acción. El diente, formación y componentes. (7 de junio de 2015). Recuperado el 30 de julio de 2019, de Formación de la caries dental: http://quimidontologialaojr.blogspot.com/2015/06/formacion-de-la-caries-dental.html

Quora. (30 de July de 2019). Obtenido de https://www.quora.com/How-do-animals-maintain-healthy-teeth-while-never-brushing-them

 





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