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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 202 de divulgación de ciencia - julio 2019


El 28 de julio, la hepatitis y la ciencia

La hepatitis viral mata a más personas que la malaria. Se estima que en el mundo 325 millones de personas están infectadas, es decir el 4% de la población del planeta y sólo un bajo porcentaje sabe que la padece, ocasionado múltiples contagios. Cada año la enfermedad ocasiona la muerte de 1.5 millones de personas y el número se incrementa, es la causa número 8 de muerte a nivel mundial.

¿Qué es la hepatitis?

Es un tipo de virus que causa la inflamación del tejido del hígado, éste es un órgano esencial en el cuerpo humano, descompone las grasas que se consumen, depura el alcohol y toxinas de la sangre y recicla células sanguíneas entre muchas otras funciones; una falla en el hígado compromete la salud del cuerpo de forma grave.


Y si me dio hepatitis

Depende del tipo de hepatitis. La hepatitis A o infecciosa, se contagia al consumir agua o alimentos contaminados con el virus y de persona a persona, la enfermedad no daña al hígado de forma permanente y en raras ocasiones puede ser mortal.

La hepatitis B, se considera aguda si la infección se mantiene durante un periodo inferior a 6 meses, si después de ese periodo el virus permanece en el cuerpo, pasa a considerarse como crónica. No manifiesta síntomas y los portadores son una importante fuente de contagio que se produce a través de fluidos corporales, como sangre, semen, saliva, lágrimas y orina, se puede hacer crónica, sin embargo, algunos pacientes se curan por completo,

La hepatitis C, se transmite por contacto directo con la sangre de una persona infectada, en la mayoría de los casos el paciente permanece sin síntomas, se estima que sólo 3 de 4 personas enfermas saben que la padecen, progresa de forma lenta, hay riesgo de aparición de cirrosis y cáncer hepático, es causada por el virus de la hepatitis C..

La forma de hepatitis más grave es la hepatitis D, se transmite por medio de fluidos corporales; el virus que la causa necesita la existencia de una infección por el virus de la hepatitis B para poder sobrevivir en el ser humano. Por ello, cuando alguien está infectado de este virus, también lo está del virus B. Las personas que la padecen tienen síntomas como color amarillento en la piel y ojos, debido a que la bilirrubina, un material de desecho de color naranja producido por la descomposición normal de los glóbulos rojos, se acumula en la sangre porque el hígado no funciona correctamente, también la persona manifiesta fiebre y malestar general, entre otros síntomas. Los científicos la asocian a la cirrosis y a un riesgo alto de aparición de un cáncer hepático.

La hepatitis autoinmune es un tipo de hepatitis crónica y progresiva de origen desconocido, se considera que es causada por sustancias tóxicas o inclusive el alcohol. Se da sobre todo en mujeres y se caracteriza, entre otras cosas, por la presencia en el hígado de anticuerpos del paciente, que no reconocen como propias a las células hepáticas y, al confundirlas con elementos extraños y perjudiciales para el organismo, actúan destruyéndolas.

¿Cómo se previene?

La mejor forma de tratar la enfermedad es prevenirla, lavarse las manos después de ir al baño, beber agua purificada, evitar alimentos crudos y comer carne bien cocida a temperatura mayor de 145°.

Los tipos de hepatitis A y B pueden ser evitados con el uso de vacunas. Para la hepatitis C no existe vacuna, los científicos han identificado al menos seis tipos diferentes de virus con 50 subtipos, esto hace difícil desarrollar una, sin embargo trabajan constantemente desde que el virus fue identificado para lograrlo.

¿Y si la persona tiene hepatitis?

Los medicamentos ayudan, algunos con efectos secundarios incómodos, como náuseas, diarrea, fatiga y dolores musculares. Las opciones de estilo de vida y peso, afectan cómo progresa; en los tipos B y C, el alcohol empeora la cicatrización del hígado y la enfermedad avanza más rápido. Nuevos medicamentos se estudian con la posibilidad de eliminar el virus el cual sucede en el 94% de los casos.

Fuentes: 

Camarero, N. D. (2019). WebConsultas Healthcare, S.A. Recuperado el 9 de julio de 2019, de Hepatitis: https://www.webconsultas.com/hepatitis/causas-y-tipos-de-hepatitis-569

El diario. (31 de julio de 2018). Recuperado el 9 de julio de 2019, de Hepatitis: riesgos por no sabe

Infosalus. (12 de diciembre de 2016). Recuperado el 9 de julio de 2019, de https://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-hepatitis-datos-20161001080252.html

Las voces del mundo. (21 de abri de 2017). Recuperado el 9 de julio de 2019, de 328 millones de personas tienen hepatitis y la mayoría lo ignora: http://es.rfi.fr/salud/20170421-328-millones-de-personas-tienen-hepatitis-y-la-mayoria-lo-ignora

World Health Organziation. (2019). Recuperado el 9 de julio de 2019, de https://www.who.int/campaigns/world-hepatitis-day





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