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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 201 de divulgación de ciencia - junio 2019


La arena del desierto del Sahara en el mundo

El Desierto del Sahara, el Caribe, Estados Unidos y México pueden estar separados por varios miles de kilómetros, pero una gran nube de polvo cada año conecta a estos lugares los meses de mayo y junio. 

¿Por qué llega arena del Sahara a América?

Cada año entre 400 a 700 millones de toneladas de polvo del desierto del Sahara en África cruzan, movidas por los vientos de Harmattan, el Océano Atlántico y llega hasta América. El viento de Harmattan es un viento aumentado por un centro de baja presión sobre las costas del Golfo de Guinea y un centro de alta presión ubicado sobre el noroeste de África en invierno y sobre el Océano Atlántico en primavera. La llegada de Harmattan puede causar que las temperaturas del aire en partes de África occidental caigan a 9 ° C. En el verano, es debilitado por los vientos más fríos del monzón del sudoeste, que sopla desde el océano y obliga al Harmattan a elevarse a una altura de aproximadamente 900 a 1,800 metros.


Las imágenes de satélites

Varios satélites han capturado imágenes del polvo que cruzan el Atlántico en los meses de mayo o junio, se observan gruesas columnas de polvo sahariano que pasa por Mauritania, Senegal, Gambia y Guinea-Bissau antes de salir al Océano Atlántico. Durante los siguientes días, los cielos de África occidental y del Atlántico tropical se tiñen de un tono distintivo de amarillo rojizo cuando los vientos empujan el polvo sahariano hacia el oeste.

Gran parte del polvo proviene de la depresión de Bodele, un lecho de un lago seco en el noreste de Chad. Las imágenes del avance del polvo se pueden ver por modelos atmosféricos globales que utiliza ecuaciones matemáticas para representar procesos físicos. Las mediciones de propiedades físicas como temperatura, humedad, velocidades y direcciones del viento se incorporan rutinariamente en el modelo para mantener la simulación lo más cerca posible a la realidad observada. Los millones de cálculos involucrados en un modelo tan detallado requieren miles de procesadores de computadora.

¿Cuál es el impacto del polvo del Sahara?

Este polvo tiene efectos positivos y negativos. Entre los positivos en primer lugar ayuda a aumentar la cantidad de arena de las playas en el Caribe y fertiliza los suelos de varias regiones, ya que contiene gran cantidad de minarles y fosfatos, la zona del Amazonas en América del Sur se ve muy beneficiada ya que este es un amplio pulmón en el mundo. El polvo del Sahara que se asienta en el Océano Atlántico y el Mediterráneo también es probable que sea un importante contribuyente de hierro a las algas marinas. Y que la distribución de hierro en los océanos sea una forma de atrapar el exceso de CO2 atmosférico. Por un lado, el calentamiento global podría aumentar los vientos y, por lo tanto, la producción de polvo, pero también podría ingresar más polvo en el océano, lo que podría proporcionar un mitigador natural para esos efectos.

Entre los aspectos negativos, este polvo rojizo afecta la calidad del aire en América del Norte y del Sur, en especial en aquellas ciudades donde ya hay contaminación. Científicos investigan como esta nube de polvo puede desempeñar un papel en la supresión de huracanes y la disminución de los arrecifes de coral. En esta temporada es común notar la piel seca, y síntomas agudos en personas con asma, debido a un alto contenido de cuarzo. En algunas áreas del planeta el polvo afecta a la navegación aérea y marítima y llega a bloquear la luz solar lo suficiente como para hacer que las temperaturas bajen significativamente.

Fuentes:


IFL Science. (s.f.). Recuperado el 26 de June de 2019, de What Dust From The Sahara Does To You And The Planet: https://www.iflscience.com/environment/what-dust-sahara-does-you-and-planet/

La Verdad. (24 de junio de 2019). Recuperado el 26 de junio de 2019, de Fotos IMPACTANTES del polvo de Sahara a México: https://laverdadnoticias.com/mexico/Fotos-IMPACTANTES-del-polvo-de-Sahara-a-Mexico-20190624-0140.html

NASA. (28 de June de 2018). Recuperado el 26 de June de 2019, de Here Comes the Saharan Dust: https://earthobservatory.nasa.gov/images/92358/here-comes-the-saharan-dust

The Weather Channel. (20 de June de 2019). Recuperado el 26 de June de 2019, de Saharan Dust Surges Into Caribbean – Here’s What That Means During Hurricane Season: https://weather.com/storms/hurricane/news/2019-06-20-saharan-dust-caribbean-sea-atlantic-hurricane-season



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