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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 200 de divulgación de ciencia - junio 2019


El azúcar, el páncreas y la ciencia

El azúcar es uno de los ingredientes más antiguos, en Nueva Guinea cerca del año 8,000 a.C. lograron cultivar la caña de azúcar. Cristóbal Colón introdujo las semillas al Nuevo Mundo, en su segundo viaje en 1493. Para el siglo XVI, en Londres, una cucharadita de azúcar costaba al equivalente actual de $100 pesos mexicanos. 

¿Qué es el azúcar?

Los azúcares son componentes de los carbohidratos que proporcionan energía al cuerpo, son las moléculas orgánicas más abundantes en los seres vivos. El azúcar más común en el cuerpo es la glucosa que el cerebro, órganos principales y músculos necesitan para funcionar correctamente. Algunos azúcares se encuentran naturalmente en los alimentos, por ejemplo, frutas, verduras y leche, mientras que otros se añaden durante el procesamiento y la cocción. Viene en diferentes formas como fructosa, glucosa, jarabe de maíz, miel y sucrosa, entre otros. El azúcar generalmente se asocia a los dulces, bebidas gaseosas y postres, pero se encuentra en casi todos los alimentos procesados, de ahí que el control de su consumo sea complejo.


El cuerpo y el azúcar

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS) el límite recomendado de consumo, para mantenerse sano es de 25 g diarios o no más del 5% del consumo calórico, sin embargo muchas personas en diferentes partes del mundo consumen más. Por ejemplo, el estadounidense promedio consume 126.4g de azúcar diario, la mayoría obtenidos de los alimentos procesados. En México el promedio al día es de 92.5 g por persona, el resultado, combinado a otros factores, hace a México el país número uno en obesidad.

Problemas de salud pública

Los investigadores señalan que el azúcar no es un problema de salud, pero sí lo es la cantidad de azúcar que consumida, debido a que una dieta alta en azúcares está relacionada a alto riesgo de enfermedades cardiacas, diabetes, problemas dentales, presión arterial y colesterol altos y obesidad. El azúcar y el alcohol tienen efectos hepáticos tóxicos similares, estimula las mismas partes del cerebro que la heroína y la cocaína y de acuerdo a escáneres cerebrales, es tan adictiva como la cocaína.

Científicos encontraron en el año 2009, que el consumo de glucosa acelera el envejecimiento de las células en el cuerpo, el azúcar puede envejecer la piel más que toda una vida de tomar el sol. Además, un estudio del 2012 encontró que el consumo excesivo de azúcar estaba vinculado a deficiencias en la memoria y el procesamiento cognitivo en general.

El pancreas y el azúcar

El páncreas ubicado en la parte superior del abdomen, tiene varias funciones generales para el cuerpo, la primera es liberar jugos digestivos o enzimas, la segunda es poner diferentes mensajeros químicos llamados hormonas en la sangre que ayudan a controlar los niveles de azúcar o glucosa en la sangre, estas hormonas o sustancias químicas son insulina y glucagón, que ayudan con una amplia variedad de funciones en el cuerpo. El páncreas libera insulina después de comer, o cuando se ha consumido cualquier tipo de azúcar, su función es forzar al azúcar consumida, a que entre a los músculos y a las células para prevenir el daño causado por su consumo, cuando el cuerpo no puede eliminarla con la suficiente rapidez, el azúcar destruye el tejido. Esto es básicamente lo que es la diabetes, la incapacidad de eliminar la glucosa. Cuando el nivel de azúcar es bajo, el páncreas libera otra hormona llamada glucagón que mantiene sanos al cerebro y otros órganos que dependen del azúcar. Las enzimas que el páncreas también libera son para digerir grasas y proteínas y que puedan ser absorbidas en los intestinos.

Menos azucar

Con el fin de bajar su consumo es necesario beber agua en lugar de bebidas embotelladas, ya que 354 ml contienen 5 cucharadas o 65 g de azúcar; y 1litro de bebida que se consume mientras se hace ejercicio tiene 36 g; la lectura de las etiquetas de los productos es fundamental, se deben de evitar los productos procesados que tengan más de 22.5 g de azucares de cualquier tipo. Mientras que los alimentos ricos en fibra, grasa y proteínas ayudan a que una persona se sienta saciada, el azúcar no crea esa sensación.

Fuentes:

13ABC. (19 de October de 2018). Recuperado el 12 de June de 2019, de National health initiative takes aim at sugar-packed foods: https://www.13abc.com/content/news/National-health-initiative-takes-aim-at-sugar-packed-foods-498045061.html

Abouyt Kids Healt. (2019). Recuperado el 12 de June de 2019, de What is diabetes: https://www.aboutkidshealth.ca/Article?contentid=1717&language=English

Lehnardt, K. (3 de octubre de 2016). Fact Retriever. Recuperado el 12 de junio de 2019, de 66 Sweet Facts about Sugar: https://www.factretriever.com/sugar-facts

World Atlas. (2019). Recuperado el 12 de junio de 2019, de Countries That Eat The Most Sugar: https://www.worldatlas.com/articles/top-sugar-consuming-nations-in-the-world.html



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