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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 199 de divulgación de ciencia - mayo 2019


¿Por qué la ONU designó el 20 de mayo como el Día Mundial de la Abeja?

Las abejas son parte clave del sistema alimenticio de los seres humanos, 71 de las 100 especies de cultivos que proporcionan 90% de los alimentos del mundo dependen en gran parte de ellas. 

El valor de las abejas

Se ha registrado a nivel mundial, una reducción de entre 50 a 80% de la población de abejas, debido al crecimiento urbano, uso de pesticidas, prácticas de monocultivo, aumento de la temperatura en el planeta y a la contaminación del aire. Menos abejas implica menos polinización y menos alimentos; si este ciclo continúa cultivos como frutas, nueces y vegetales serán sustituidos por cultivos como arroz, maíz y papas, dando por resultado una dieta sin los nutrientes adecuados para la población humana.


¿Animales inteligentes?

El cerebro de una abeja es de forma oval y del tamaño de un ajonjolí, sin embargo tienen una inmensa capacidad de aprender y recordar cosas. Hacen cálculos complejos de distancia para hacer sus vuelos más eficientes. Cuando una abeja encuentra una fuente rica en néctar regresa al panal y les muestra a las otras abejas en dónde se encuentra la fuente mediante una danza en la que posiciona a la flor en relación con el sol y el panal.

¿Y la miel?


Las abejas deben de juntar el néctar de casi 4.5 millones de flores y recorrer 6 veces la distancia de la circunferencia de la Tierra para producir un litro de miel. Una abeja promedio hace 1/12 de cuacharadita de abeja en su vida, se posa entre 50 y 100 flores en su viaje de recolección de néctar, volando hasta 10 km a una velocidad de 24 km/h.

Se considera que han producido miel por 150,000 millones de años. Ésta ha sido altamente valuada por todas las culturas por sus propiedades antisépticas, se ha utilizado para curar desde gargantas irritadas, desordenes digestivos, problemas de piel, heridas, quemadas y hasta la fiebre del heno. La miel tiene la propiedad de conservar la humedad, por eso se ha utilizado como tratamiento de belleza, además es muy saludable, contiene enzimas, vitaminas, minerales y pinocembrina, un compuesto antioxidante, único de la miel asociado al buen funcionamiento cerebral.

Los deportistas de alto rendimiento la consumen como energizante, ya que los azúcares naturales que contiene, fructuosa y glucosa son digeridos rápidamente por el cuerpo. Es el único producto producido por un insecto que el humano consume. No tiene fecha de caducidad, un explorador encontró un tarro en una tumba egipcia que contaba con 2,000 años de antigüedad, afirmaron que la miel estaba deliciosa.

¿Por qué el 20 de mayo?

El 20 de mayo coincide con el cumpleaños de Anton Janša, quien en el siglo XVIII fue pionero en las técnicas modernas de apicultura en Eslovenia y elogió a las abejas por su habilidad para trabajar, y la poca atención que requieren. Este día se hace conciencia de la importancia de las abejas y de la necesidad de conservar hábitats, disminuir la contaminación del aire que enmascara el aroma natural de las flores haciéndolas menos efectivas en su labor polinizadora.

Al rescate de las abejas


Utilizando el Internet de las Cosas (IoT) científicos e ingenieros han desarrollado un sistema que identifica a colmenas a distancia y emite una alerta cuando detecta amenazas como falta de alimentos en el hábitat. También han desarrollado micro sensores milimétricos que colocan en el tórax de ciertas abejas para seguir sus rutas, y detectar su consumo de néctar.

Fuentes:

Mater of Trust. (2019). Recuperado el 21 de May de 2019, de 20 Amazing Honey Bee Facts!: https://matteroftrust.org/20-amazing-honey-bee-facts/

NASA Earth Observatory. (7 de Septembre de 2007). Recuperado el 21 de May de 2019, de Will Plants and Pollinators Get Out of Sync?: https://earthobservatory.nasa.gov/features/Bees/bees3.php

National Geogrphic Kids. (2019). Recuperado el 21 de May de 2019, de Honeybee: https://kids.nationalgeographic.com/animals/honeybee/#honeybee-whitebackground.jpg

Park, R. (4 de June de 2018). Remedies. Recuperado el 21 de May de 2019, de Top 25 Health Benefits of Raw Natural Honey: https://www.remediesforme.com/health-benefits-raw-natural-honey/

United Nations. (s.f.). Recuperado el 21 de May de 2019, de World Bee Day 20 May: https://www.un.org/en/events/beeday/index.shtml


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