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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 198 de divulgación de ciencia - mayo 2019


¿Por qué hay tanto sargazo en las playas?

Es un tipo de alga parda; de las cuales hay varias especies identificadas. Aun cuando a primera vista, para los amantes de la playa y el turismo pueden ser una molestia que huele mal.

El sargazo ha invadido una vez más las playas del Golfo de México y el Caribe.

¿Qué es el sargazo?

Es un tipo de alga parda; de las cuales hay varias especies identificadas. Aun cuando a primera vista, para los amantes de la playa y el turismo pueden ser una molestia que huele mal, mientras flotan en el mar estos bosques de sargazos atraen a numerosas especies de animales marinos creando una zona de alta importancia ecológica, algunas de las especies que atraen son el pez Sargassum, un tipo de pez sapo, que nace, se reproduce y muere únicamente en este entorno, además de especies más grandes como el mahi mahi o dorado, el pez vela y el amberjack, entre otros. Por esto a este tipo de algas marinas se le conoce como “oro de mar”. El investigador de especies marinas Blair Witherington afirmó “El mar abierto es como el desierto, el sargazo es como un oasis”.


¿Qué es el Mar de los sargazos?

El Mar de los Sargazos es un área con la abundante presencia de algas del género Sargassum, es una zona tranquila, con pocas corrientes y escaso viento en una zona del Océano Atlántico, casi del tamaño de Australia. Durante las expediciones de los portugueses a comienzos del siglo XV, se descubrió la zona en la que abundaban poblaciones extensas de macroalgas flotando en el agua, a éstas las llamaron Sargaço, de dónde deriva el nombre actual del mar. Cristóbal Colón en 1492, informó haber cruzado un área muy peligrosa llamada ahora el mar de los Sargazos, estos primeros navegantes documentados tenían dificultades para cruzar esta zona que fue asociada a misteriosas historias, incluyendo parte del triángulo de las Bermudas. El sargazo pelágico, es decir, que vive en el océano abierto, forma "islas" de poca profundidad y puede sobrevivir a un amplio rango de temperatura y salinidad por que se encuentra en todos los océanos, excepto en la Antártida.

¿Por qué se ha incrementado el sargazo en las playas?


Desde hace tiempo, el sargazo ha arribado a las costas del Golfo de México y el Caribe, pero nunca en cantidades tan grandes, y se ha llegado a convertir en una amenaza, ya que no se desintegra fácilmente al no tener carbonato de calcio fuera del mar. El fenómeno es, según la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) una consecuencia directa de la contaminación del planeta y el cambio climático, ya que el   incremento de la temperatura del agua y al cambio de las corrientes marinas ha aumentado la cantidad de nutrientes en el mar, provocando la proliferación de las algas.

El sargazo no es peligroso para los bañistas de las playas, no producen infecciones cutáneas, pero en su interior albergan a animales como cangrejos o erizos que sí podrían causar daños. También dificultan la llegada de las crías de tortugas al mar, pues se enredan entre éste.


Fuentes:

Akumal Dive Shop. (s.f.). Recuperado el 9 de mayo de 2019, de SARGASSUM: THE WHAT, WHERE, AND WHY OF THIS SEAWEED: http://akumaldiveshop.com/sargassum-the-what-where-and-why-of-this-seaweed/

Infobase. (9 de mayo de 2019). Recuperado el 9 de mayo de 2019, de Qué es el sargazo que invade las playas de Cancún y qué hará el gobierno de AMLO para combatirlo: https://www.infobae.com/america/mexico/2019/05/07/que-es-el-sargazo-que-invade-las-playas-de-cancun-y-que-hara-el-gobierno-de-amlo-para-combatirlo/

Visit Corpus Christi. (s.f.). Recuperado el 9 de mayo de 2019, de 5 Facts You Probably Didn’t Know About Sargassum: http://www.visitcorpuschristitx.org/trip-ideas/must-see/5-facts-you-probably-didnt-know-about-sargassum/

 


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