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Boletín de Ciencia - horno3

Boletín 197 de divulgación de ciencia - abril 2019


Más allá de los vuelos espaciales

El espacio más allá del planeta Tierra es maravilloso y aún más de nuestro Sistema Solar; su inmensidad en donde miles de millones de objetos, ya sean planetas, estrellas y cometas, entre otros es casi incomprensible para el humano.

Los primeros viajes exitosos

La ONU declaró el 12 de abril Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados, ya que el 12 de abril de 1961 el soviético Yuri Gagarin realizó el primer vuelo espacial tripulado, un evento histórico que abrió el camino a la exploración del espacio en beneficio de toda la humanidad. El 20 de julio del 2019 se cumplirán 50 años de que Neil Armstrong caminó en la Luna. En las últimas décadas ha habido grandes avances en los viajes fuera de nuestro planeta, como aterrizajes en cometas, planes para hacer viajes recreativos y misiones en Marte.

Problemas de los viajes espaciales

Uno de los principales problemas de las incursiones a nuestro Sistema Solar son los altos costos. Se estima que la misión del Apolo 11 que llevó al primer hombre a la Luna tuvo un costo equivalente a lo que hoy son 135,000 millones de dólares; solamente un traje de astronauta cuesta 12 millones de dólares. Otro problema es la seguridad, para que un transbordador espacial pueda vencer la gravedad de la Tierra y salir de su atmósfera requiere de una velocidad de más de 24,000 km/h y casi 2 millones de litros de combustible en el despegue. Con 2 millones de litros se pueden llenar los tanques de 42,000 automóviles. La combinación de alta velocidad, calor y cantidad de combustible para los lanzamientos hacen a estos extremadamente peligrosos.

¿Qué es un transbordador espacial? 

Es una nave parcialmente reutilizable, en servicio desde 1981 y que hicieron que los viajes fueran más fáciles. Permitió gran cantidad de actividades a realizar como experimentos científicos en órbitas, lanzar satélites y sondas interplanetarias, construir la estación espacial internacional e incluso poner en órbita el telescopio espacial Hubble.

El transbordador espacial tiene un vehículo orbital, también llamado orbitador que es la parte del transbordador que se pone en órbita alrededor de la Tierra y que puede transportar personas, tiene un tamaño de 37 metros de largo, 24 de ancho y pesa 75 toneladas sin carga. En la parte superior está la cabina de vuelo en donde se encuentran los controles para maniobrar en el espacio y consiguiendo que aterrice en la Tierra como si fuese un avión comercial, permitiendo que el orbitador sea reutilizable.

En total a habido seis vehículos orbitales. En fotografías se ven como si estuviesen suspendidos en el vacío y sin moverse, sin embargo los astronautas se desplazan a 28,000 km/h y llegan a ver hasta 16 amaneceres en un día. Esta velocidad equivaldría a viajar de Nueva York a Londres en 2 horas. A una altitud de 30 kilómetros los dos cohetes propulsores se separan y comienzan una caída libre de vuelta a la Tierra. Antes de caer al océano se abren unos paracaídas que hacen que los cohetes no se desintegren por el choque y puedan ser utilizados, después de unos meses de reparaciones. Esta tecnología se suma a los constantes avances de la ciencia.

Fuentes:

Daily Star. (20 de febrero de 2017). Recuperado el 2 de abril de 2019, de UK bids to be world leader in Space travel by 2020: https://www.dailystar.co.uk/news/latest-news/589808/space-travel-britain-world-leader

Esay Science for Kids. (s.f.). Recuperado el 2 de abril de 2019, de Space Travel: https://easyscienceforkids.com/all-about-space-travel/

Planeta de Cine. (21 de julio de 2011). Recuperado el 2 de abril de 2019, de Ultimo Viaje del Transbordador Espacial: https://planetadecine.wordpress.com/2011/07/21/ultimo-viaje-del-transbordador-espacial/

STEM Jobs. (12 de mayo de 2016). Recuperado el 2 de abril de 2019, de Your Ticket to Space Travel: https://www.stemjobs.com/your-ticket-to-space-travel/

Tinggly. (s.f.). Recuperado el 2 de abril de 2019, de 10 amazing facts about space exploration: https://www.tinggly.com/journal/10-amazing-facts-about-space-exploration/
 


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